El CDTI ha creado un departamento específico de Grandes Instalaciones y Programas Duales desde el que atender directamente las necesidades del sector de la Defensa y Seguridad en materia de I+D+i empresarial, con labores de promoción, gestión, representación, asesoramiento y evaluación estratégica.

Las tecnologías de uso dual son aquellas que encuentran aplicaciones tanto en el ámbito de la Defensa y de la Seguridad como en el sector civil. Los alimentos enlatados, el vidrio laminado, las gafas de sol, el GPS, los satélites artificiales, el horno microondas, los radares, las técnicas de ultrasonidos o los drones son ejemplos de invenciones surgidas por necesidades militares que se han incorporado a nuestra vida cotidiana.  Los desarrollos asociados al espacio, la energía, las tecnologías de la información y las comunicaciones, los  nuevos materiales, o la biotecnología generan  aplicaciones "de doble uso", es decir, que afectan tanto al ámbito civil como al militar. Los poderes públicos, y en particular el CDTI como agente de referencia de apoyo a la I+D+i empresarial, reconocen, cada vez más, la  necesidad de impulsar la tecnología en un modelo que prevea su doble uso en los procesos de I+D+i y no sólo en una transferencia alternada desde lo civil a lo militar o viceversa.

Se ha puesto en marcha una modalidad específica de proyectos de I+D enfocados al desarrollo de tecnologías duales a los que se aplica la ayuda parcialmente reembolsables del CDTI con el máximo Tramo No Reembolsable (33%)

Aunque el CDTI colabora ya en programas específicos con el Ministerio de Defensa, recientemente se ha firmado un Protocolo de Colaboración entre el Ministerio de Defensa y el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades que implica al CDTI y donde las partes se comprometen a intercambiar información y actuar coordinadamente en el apoyo de la I+D+i del sector de la defensa.  En virtud del mismo CDTI prestará apoyo al Ministerio de Defensa en las labores de representación española y gestión en programas internacionales, en particular el  futuro EDF y sus acciones precursoras actualmente en curso. 

Desde el departamento de Grandes Instalaciones y Tecnologías Duales del CDTI asesoramos a las entidades españolas que estén interesadas en participar en proyectos nacionales e internacionales (EDF y sus precursores en particular) relacionados con el desarrollo de tecnologías de uso dual.