Un componente importante del objetivo específico «Liderazgo en las tecnologías industriales y de capacitación» son las tecnologías facilitadoras esenciales (TFE o KET en sus siglas en inglés), a saber, la microelectrónica y la nanoelectrónica, la fotónica, la nanotecnología, la biotecnología, los materiales avanzados y los sistemas de fabricación avanzados. Muchos productos innovadores incorporan varias de estas tecnologías al mismo tiempo, ya sea como elementos individuales o como elementos integrados. Cuatro de estas TFE quedan recogidas en las estructura de Horizonte 2020 de la siguiente forma (según el Programa de Trabajo):

1.1.  NANOTECNOLOGIAS

1.2. MATERIALES AVANZADOS

1.3.  BIOTECNOLOGIA

1.4. SISTEMAS DE FABRICACIÓN AVANZADAS